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 CIRCUITO SUR
HISTORIA DE CUBA (Época de la colonia, republicana, y comunista)

LA HISTORIA DEL AZUCAR EN CUBA

* Historia de la caña de azúcar

* Introducción de la caña en Cuba

* La industria azucarera en época de los comunistas, un desastre, Cuba deja de ser primer país productor.

Historia de la caña de azúcar

La caña de azúcar por su dulzor es conocida por el ser humano varios milenio a.C., y según descripciones de viajeros a la India 500 años a.C., los habitantes del Valle del Indo la mascaban para obtener su jugo, no obstante conocían el proceso de torcer la caña, y cuajar el guarapo para hacer azúcar. Cuando se descubrió la tumba de Tutankhamon, se sabe que los egipcios también conocían la caña de azúcar. Partiendo de que la caña de azúcar es originaria de la India (algunos investigadores expresan que es oriunda de Nueva Guinea), de la India pasa a China, y después las tropas de Dario al llegar hasta el Río Indo la llevan a Persia, de donde por medio de Marco Polo se expande por Europa. En España la caña hace su entrada por medio de los árabes.

La entrada de la caña de azúcar en el nuevo mundo.

Cuando Cristóbal Colón izó velas en el puerto de Sanlúcar de Barrameda en su tercer viaje ( 30 agosto 1498), entre los animales, las especies y planta que llevaba incluyó la caña de azúcar. Al llegar a Santo Domingo (La Española), y sembrar la caña, esta debido al clima tropical y la tierra creció dando un máximo de su dulzura. Por el padre dominico Fay Bartolomé de Las Casas, se conoce que el primer trapiche para obtener miel, aunque rústico, fue en 1506 en Santo Domingo. El trapiche rústico ya se usaba en la India desde el siglo XI

Introducción de la caña en Cuba

El conquistador de Cuba Diego Velázquez es el que introduce la caña de azúcar traída de Santo Domingo, y desde ese tiempo los colonos comienzan a extraer el guarapo para fabricar azúcar, pero como al principio en La Española, en forma primitiva por medio de prensar la caña. El sobrante de esta elaboración de azúcar casera que hacían los colonos, la utilizaban principalmente para negociar con otros colonos, y unida a otros productos mercadear con los piratas para obtener esclavos.

En el año 1543 debido al declive de la población, y que Cuba no despegaba económicamente, pues los colonos que venían a la América seguían camino rumbo al continente en busca de oro, y los que estaban en la isla partían por igual motivo de buscar rápida fortuna, Hernando de Castro le escribe al Rey solicitando autorización para instalar un trapiche de caña. En esa época ya en Santo Domingo se producía azúcar de caña como industria manejada por expertos llegados de Islas Canarias. A partir de la solicitud de Hernando de Castro, no es hasta finales de ese siglo XVI que se instala el primer trapiche con fines comerciales en la zona de La Habana.

En el siglo XVII se siguen instalando diferentes tipos de trapiches en cuba, y para finales de 1600 ya funcionaban unos 60. En esta época Cuba seguía a la saga de la Española y otras colonias en la producción de azúcar.

Pasada varias décadas del siglo XVIII, continua Cuba detrás de la Española en la elaboración de azúcar, específicamente de Haití que era la primera en ese tiempo. Cuando se produce la toma de La Habana por los ingleses en 1762, y se abre el comercio de Cuba a sus colonias, comienza el incremento de la producción. A este hecho de los ingleses en La Habana, hay que sumarle que al año siguiente cuando la corona española volvió a tomar posesión de Cuba, dicto leyes que favorecían la industria azucarera, y sumado al levantamiento armado en Haití, hizo que para finales del siglo se produjeran unas 6 mil toneladas con unos 600 trapiches.

A principios del siglo XIX con la introducción de la maquina de vapor perfeccionada por Richard Trevithick, y que se llamaba "maquina Cornualles", es cuando Cuba entra en la gran era del azúcar. Para 1830 ya habían mas de mil ingenios que producían unas 94 mil toneladas, y cuando en 1837 llega la locomotora de vapor a Cuba, se incrementa aun mas la elaboración de azúcar. Cuba fue el séptimo país del mundo en tener ferrocarriles, y el primero en América latina.
A finales del siglo XIX debido a la modernización de los ingenios azucareros, y el poder transportar la caña por medio del ferrocarril desde fincas lejanas, el número de ingenios se reduce de unos 2 mil, a mas o menos 500.
En ese periodo de modernización es cuando surgen los colonos, que eran los dueños de pequeños y anticuados ingenios, y por el costo de producir azúcar, decidieron (tuvieron), que vender la caña a los centrales. En la zafra de 1894 ya Cuba fabricaba 1 millón de toneladas de azúcar.
En el siglo XX cuando Cuba obtuvo la independencia (20 Mayo 1902), con la introducción de nuevos equipos los centrales azucarero se fueron modernizando, se construyeron algunos con nueva tecnología, y por ende su número se fue reduciendo. -

Con menos de 200 centrales en 1925, la naciente nación cubana elaboró mas de 5 millones de toneladas de azúcar. En ese tiempo la mayoría de los ingenios y las fincas estaban en manos de extranjeros, pero debido a leyes socialistas democráticas que dictaron posteriores gobiernos, ya para finales de la década de 1950, de los 161 centrales trabajando, 131 eran propiedad de cubanos con el 60% de la producción total. Vale anotar que debido a la Guerra de Independencia, había dejado al cubano casi sin economía.

  Algunas zafras en la época republicana

Año

Centrales trabajando

Toneladas de caña

Toneladas de azúcar

% de rendimiento

1905

180

12,872,451

1,314,071

10,21

1915

176

25,474,695

3,105,903

11,95

1920

193

34,409,085

4,051,672

11,78

1925

181

46,988,383

5,166,706

11,00

1930

157

39,411,450

4,540,238

11,52

1940

157

22,916,845

3,018,726

13,17

1950

161

42,562,331

5,348,512

12,57

1952

161

51,770,000

7,138,000

12,26

1957

161

44,700,000

5,675,000

12,84

1958

161

46,200,000

5,862,000

12,83

Propietarios de centrales azucareros.
El gráfico indica como iban pasando los centrales a manos cubanas, antes de la llegada del comunismo.

 

Año 1940 - centrales

1940 producción %

Año 1956 - centrales

1956 producción %

De americanos

66

55,1

41

41.5

De cubanos

56

22,4

113

56,3

De españoles

33

14,9

6

2,0

De franceses

2

0,6

1

0,2

Otras nacionalidades

17

7,0

0

0

La industria azucarera en época del gobierno comunista. Cuba deja de ser primer país productor.

Al triunfo de la revolución comunista comenzaron a intervenir (robarse), no solamente los centrales azucareros de extranjeros, sino también los de cubanos, al igual que las fincas de los pequeños y grandes colonos, lo que dio por resultado que el incentivo de la empresa privada fuera nulo. En las primeras décadas del comunismo en Cuba, el gobierno seguía produciendo un promedio de 5 millones de toneladas, esto lo hacían sembrando mas caña, alargando la zafra hasta por nueve meses, y utilizando mas de un millón de macheteros, donde la mayoría eran "voluntarios", lo cual redundaba que el costo de producción en base a la mano de obra fuera prácticamente insignificante.

Demás está en señalar, que todas las conquistas de los trabajadores del azúcar, como el diferencial azucarero, los comunistas la habían quitado desde el principio. En la cuba republicana se tenía controlada la producción para mantener el precio, pues contaban con la capacidad de pasar los 6 millones de toneladas en tres o cuatro meses de zafra, con unos 40 mil macheteros.


  En conclusión, los comunistas por no planificar adecuadamente, como lo hubiera hecho la empresa privada, han destruido también la industria azucarera de Cuba, desplazando a decenas de miles de obreros, que de acuerdo a su acostumbrada demagogia, el Partido Comunista expresa que los pondrá a estudiar.

En esta zafra del 2003-2004, dicen que esperan producir unos 4 millones de toneladas de azúcar, con los 71 centrales que han dejado en pie. Otros 14 centrales, manifiestan que es para la producción de alcoholes y miel.

Las ultimas dos zafras (Los marxistas no dan cifras confiables, por lo que estos son números de expertos azucareros cubanos, y peritos de la industria a nivel mundial).

El siguiente cuadro actualizado año 2007

2001-2002 3 millones y un poco mas de toneladas de azúcar
2002-2003 2 millones y un poquito mas de toneladas de azúcar. A finales del la época colonial (siglo XIX, usando ingenios que sin la tecnología introducida en el siglo XX, eran prácticamente trapiches, se producían mas de un millón de toneladas.
2003-2004 2 millones y un poquito mas de toneladas de azúcar. Ninguna cifra que da el régimen es confiable.
2004-2005 2 millones y un poquito mas de toneladas de azúcar.
2005-2006 1 millón y un poquito mas de toneladas de azúcar.
2006-2007 1 millón y un poqui-titico mas de toneladas de azúcar. Aquí el régimen cumplió su meta, la de llevar la producción de Cuba a la que se hacia en el año 1894, o sea 113 años atrás, en tiempo de Cuba ser colonia de España.

La historia del azúcar en Cuba

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