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CIRCUITO SUR
HISTORIA DE CUBA (Datos adicionales)

LOS INDIOS DE CUBA Indio

  Se estima que los primeros pobladores de Cuba llegaron alrededor de 5,000 años AC, haciendo escala por las islas del Caribe desde América del Sur. Los paleontólogos, y eruditos en esta materia, con las nuevas tecnologías que van surgiendo, puede que en un futuro cambien esta fecha y su real origen con nuevos descubrimientos.

En Cuba a saber habían tres tipos de tribu.

De acuerdo al padre dominico Bartolomé de las Casas, los Guanahatabeyes que ambulaban por la zona occidental de Cuba, eran los seres mas primitivos en comparación a los otros indios. Estos nativos Guanahatabeyes (posible descendientes de los primeros aborígenes que se asentaron en Cuba), vivían en cavernas, y se alimentaban solamente de raíces, insectos, de los perros mudos que habían en Cuba, cangrejos, frutas, etc., pues no trabajaban la tierra, ni pescaban. Este grupo de indios ya estaban en vías de extinción a la llegada de los españoles.

Bartolomé de las Casas

Los Ciboneyes o Siboneyes, de cultura superior a los Guanahatabeyes, y que todo indica arribaron después que estos a Cuba, se alimentaban de jutías y otros mamíferos, frutas, aves, tortugas, y tenían viveros donde mantenían los pescados y moluscos que comían. Vivían principalmente en lugares pantanosos, por lo que levantaban sus chozas sobre troncos de madera. Los colonizadores anotaron que los indios de Cuba hablaban la misma lengua que los indios de La Española, y de San Juan Bautista (Puerto Rico). Los Ciboneyes se encontraba principalmente en la zona de la antigua provincia de Camagüey, y de Las Villas
En Aguada de Pasajeros (Ciénaga de Zapata), y en la parte llana del municipio hubieron varios asentamientos de Ciboneyes y Taínos: Yaguaramas (importante caserío), y en Guayabo Blanco. Los Ciboneyes y Taínos convivían en paz (de acuerdo al relatos de los conquistadores), pero por la superior cultura de los Taínos, sometidos a estos.

Los Taínos era el grupo de nativos mas adelantados y populoso de Cuba. Se considera que estos indios llegaron a Cuba alrededor del primer milenio después de Cristo, y que eran de origen Arauacos. La cultura de los Taínos (aunque primitiva en relación a otros aborígenes del continente americano), la expresaban haciendo esculturas de madera y de barro.

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En deporte jugaban un tipo de béisbol, al que llamaban Batos, y practicaban una especie de lucha libre. Vivían en comunidades (Bateyes), y erigían sus casas (Caney, Bohíos), utilizando caña brava, y pencas (guano) de la palma real. El Caney que contaba con ventanas y era rectángular, moraba el Cacique con sus esposas; en los Bohíos construidos en forma circular, vivían el resto de los que habitaban el Batey. Dentro de estas casas los taínos dormían en hamacas, y para preparar la harina de yuca (casabe), usaban hornos (buren). Los animales los cocinaban en algo similar a la barbacoa.

Replica de un bohío

La comunidad estaba organizada por un jefe de la tribu (Cacique), un consejo, y los guías espirituales (Behiques). En los ritos religiosos, o de festividad (areíto o areytos), bailaban y cantaba, y el Behique hacia de interlocutor ante el Cemí, o Zemí.

Estos indios construían sus embarcaciones (canoas), hechas de tronco de arboles, como el de la ceiba que cavaban su interior con las hachas de piedra, y según el padre Las Casas cabían mas de 50 personas. Se dedicaban a la pesca, la caza, y el cultivo de viandas. También tenían viveros para los peces, que posiblemente los siboneyes aprendieron de ellos.

Los taínos vivían principalmente en la región oriental de Cuba, pero un considerable número de ellos llegaron a tener asentamientos hasta en la antigua provincia de Las Villas, y algunos llegaron a La Habana.


Canoa rústica hecha de tronco de palma

Los Caribes, que eran guerreros, y recorrían las islas del Caribe dominando a los otros indios, no se relacionan a Cuba, puesto que poco antes del descubrimiento, fue cuando comenzaron ha desembarcar en Cuba haciendo esporádicos ataques a los Taínos.
Cuando llegaron los colonizadores a principios del siglo XVI, habían decenas de cacicazgos que agrupaban a miles de indios. Para mediados de ese siglo XVI solamente quedaba un tercio de la población indígena, y al finalizar el siglo XVII prácticamente no quedaba ninguno. En la primera década de 1800 ya no habían indios en Cuba, ni descendientes directos, pues la unión de españoles, y africanos con los indios fueron poca.

La desaparición de los aborígenes de Cuba, se debió principalmente a dos factores: A la crueldad que eran sometidos como esclavos por los colonizadores, y a las epidemias que los desbastaban.

Cientos de vocablos usados por los nativos, aunque cuestionando su pronunciación original por la forma que la escribieron los colonizadores, han perdurado hasta la toponimia actual de Cuba: caoba (caobán, árbol), huracán (juracán Dios maligno. En Venezuela algunos indios le siguen llamando juracán a los fuertes vientos), cubanacan (zona central de Cuba), guao (árbol que solamente su sombra produce hinchazón), hamaca, Hatuey ( Haubey, Cacique de Guahaba, Santo Domingo, y quemado vivo en Cuba), Jagua, Yaguaramas (Cacique, pueblo del antiguo municipio Aguada de Pasajeros, actualmente de Abreus), canoa, etc

El defensor de los indios mas conocido y que recoge la historia, fue el padre dominico Fray Bartolomé de las Casas, que no obstante a la mentalidad esclavista, y de extremos abusos humanos que influía en un gran número de personas de esa época, abogó en favor de los indios por alguno de sus Derechos Humanos, tal y como lo conocemos en el día de hoy.

Los indios de Cuba


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